הקשר ליאור רפאלוב, אחרי הופעת הבכורה שלו בהרכב בניצחון על האמרון (1-2): "היום מכבי חיפה זו הקבוצה של המדינה וכבוד ענק ללבוש את החולצה. יהיו משחקים שאפתח ובחלק אעלה מהספסל, זה לא אומר שמי שמתחיל בחוץ פחות טוב". וגם: המעורבות בהחלטות והסיפור על וינסנט קומפני

מערכת רדיו חיפה פרסום: 23:15 - 18/07/23

12 שנים חלפו מאז ליאור רפאלוב כיכב במכבי חיפה. זה היה עוד בימי קרית אליעזר, אך הערב הכוכב בן ה-37 חווה לראשונה את הקהל באצטדיון סמי עופר. רפאלוב לא ירד מהדשא דקות ארוכות, חתם לאוהדים ונהנה מהחיבוק הגדול שקיבל מהקהל הירוק.

אחרי המשחק מול האמרון ספרטנס, בו פתח עם סרט הקפטן, סיפר רפאלוב על התחושות: "היה יום מאוד אמוציונלי עבורי. מהעלייה לחימום, לראות את האוהדים כבר ביציעים מעודדים את הקבוצה, זה משהו שמדהים לראות. שמעתי רבות על הקהל של מכבי חיפה בסמי עופר, אני חוויתי אותו בקריית אליעזר והתרגשתי מאוד. היה לי מאוד מאוד כיף, נהניתי מכל רגע במשחק". עוד הוסיף הקשר הוותיק: "היום, מכבי חיפה הפכה לקבוצה של המדינה וכל שחקן שעולה עם חולצת ההרכב, זה כבוד ענק עבורו".

ליאור רפאלוב נגד האמרון ספרטנס | צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה
ליאור רפאלוב נגד האמרון ספרטנס | צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה

על הרכש שצפוי להגיע, נתניאל צ'אלובה אמר: "הנהלת מכבי חיפה השקיעה הרבה מאוד כסף על דמי העברה של שחקן שאמור להגיע כרגע, באמת השקיעו המון העונה".

לגבי ההרכב שפתח והיכולת היום הוסיף: "גם אלו שלא הציגו את היכולת שהם ציפו מעצמם היום, יקבלו צ׳אנס בהרכב. יש לנו עונה ארוכה, ועוד חבר׳ה שעוד לא היו בסגל. היום זו פריבילגיה מאוד מאוד גדולה להיות שחקן מכבי חיפה, החבר׳ה, בעיקר הצעירים, יצטרכו לתת כל יום מעצמם כדי לשמור על המקום שלהם".

ליאור רפאלוב במסע״ת | צילום: עומרי שטיין, ONE
ליאור רפאלוב במסע״ת | צילום: עומרי שטיין, ONE

על ההחלטה לחזור למכבי חיפה: "ברגע שהבנתי שאני לא ממשיך בבלגיה ומסאי, גל ועוזי מור ויענקל׳ה דיברו על התפקיד שלי במכבי חיפה בעונה הקרובה, לא היה לי שום צל של ספק מה אני צריך לעשות. אני יודע שהם עשו המון כדי שאני אגיע למועדון ומבחינתי שאר ההצעות היו כבר לא רלוונטיות, אני לקראת סוף הקריירה שלי, לא יודע עוד כמה אמשוך עונה או שתיים, אבל היה חשוב לי לסגור את המעגל הזה. כולם הזהירו בגלל מקרי עבר שזה נגמר לא טוב, אבל אני באופי שלי ובאישיות שפיתחתי בשנים האחרונות בבלגיה, ידעתי שיהיה טוב ואני מאמין בזה בכל ליבי שאנחנו נצליח פה. גם בימים הפחות טובים שיהיו לנו בהמשך, נמצא את הדברים החיוביים איך נתקדם הלאה".

רפאלוב נשאל על מעמדו במכבי חיפה ואמר: "זה טמוע בכל ספורטאי, יש פה שחקנים טובים שרצו ביחד ואני מאמין שאמצא את המקום שלי, כל משחק לגופו וזו החלטה של הצוות המקצועי ואכבד אותה". רפאלוב המשיך וסיפר: "וינסנט קומפאני, שהיה מאמן שלי באנדרכלט, אמר לנו שרוב המשחקים מוכרעים בחצי השני, שחקנים שלא מתחילים לא בהכרח פחות טובים וזה התלכיד שאנחנו צריכים לייצר במועדון ואנחנו צריכים לעבוד עבור זה. יהיו משחקים שאתחיל על הספסל ויהיו שאפתח וזה בסדר".