הירוקים הביסו את היריבה העירונית משערים של ליאור רפאלוב (צמד, 4 ו-58) ודין דוד (90). הקצב היה נהדר בסמי עופר מול היציעים הריקים. בתקווה שבפעם הבאה ששתי החיפאיות ייפגשו, זה יהיה מול קהל, בטח עם תצוגה שכזו

מערכת רדיו חיפה פרסום: 22:25 - 17/12/23
ליאור חוגג | צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה
ליאור חוגג | צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה

הפועל חיפה אירחה הערב (ראשון) את מכבי חיפה לדרבי הראשון של העונה. בימים רגילים, אצטדיון סמי עופר היה מלא בקהל ירוק ואדום עם אווירה מחשמלת בסמי עופר, אך הגבלות המלחמה, שעדיין בתוקף, השאירו שוב יציעים ריקים. במכבי, מסאי דגו עלה עם עילאי פיינגולד כבלם שלישי לצד לורנצו שימיץ' ועבדולאי סק. ענאן חלאילי פתח בכנף ימין בעוד ליאור רפאלוב בקישור ודין דוד שיחק לצד פרנזי פיירו בחוד. מנגד, הפועל של רוני לוי פתחה עם נועם בן הרוש כמגן שמאלי, ינון אליהו בצד הימני ובחלק הקדמי פליפה סנטוס, איתי בוגנים וגיא מלמד.
כבר בדקה הרביעית מכבי עלתה ליתרון. בעיטה חופשית מושלמת של ליאור רפאלוב מ-18 מטרים, נחתה בחיבורים של יואב ג'ראפי. 1-0 בפתיחה סוערת בירוק.
דקה לאחר מכן, פליפה סנטוס ניסה להשוות בבעיטה חזקה שחמקה ליד הקורה.
הקצב המצוין המשיך. בדקה ה-8, גיא מלמד ניסה גם הוא בבעיטה מרחוק, אך לא מצא את המסגרת.

שחקני מכבי חוגגים עם ליאור | צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה
שחקני מכבי חוגגים עם ליאור | צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה

מכבי המשיכה להגיע למצבים גם במחצית השנייה. בדקה ה-58, פרנזי פיירו קיבל כדור עומק, עבר את יואב ג'ראפי אבל בעט לא מספיק טוב מול שער חשוף. הכדור חזר אליו והוא הגביה ישר לראש של ליאור רפאלוב ופנימה, 2-0 למכבי בדרבי.
דווקא אז, בדקה ה-62, מסאי דגו הוציא את פיירו ורפאלוב והכניס במקומם את קאפומנה שואו ומאור קנדיל.
רוני לוי הגיב בחילופים משלו ושלח לדשא את עודד צ'קול ומוחמד קמארה על חשבונם של לירן סרדל ופליפה סנטוס.
דקה 75: ענאן חלאילי רץ במהירות מול הגנה חשופה של הפועל, השאיר כדור נפלא לשואו, אבל הבעיטה של הקשר האנגולי היתה חלשה לידיו של ג'ראפי.
בדקה ה-90 הגיע השלישי של מכבי. מהלך קבוצתי אדיר בירוק הסתיים בשלישי. סוף פודגוראנו המחליף השאיר לעילאי חג'ג' וממנו לדין דוד לעומק ולרשת. 3-0 למכבי ואחרי דרבי מצוין, חיפה נותרה ירוקה.

סק בין אליהו וסבג | צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה
סק בין אליהו וסבג | צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה