האלופה חיכתה 69 דקות, התקשתה, אבל אז הגיע ליאור רפאלוב והבקיע את השער שהביא 3 נקודות יקרות לאלופה. זו הפעם הראשונה בה הירוקים ניצחו את הקבוצה של שרון מימר מאז עלתה לליגת העל

מערכת רדיו חיפה פרסום: 22:10 - 27/12/23
צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה
צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה

מכבי חיפה אירחה הערב (רביעי) את בני ריינה באצטדיון סמי עופר. כשעה לשריקת הפתיחה, החל לרדת גשם חזק מלווה ברוחות והיה ברור שהדבר ישפיע על המשחק. גם כך הירוקים התקשו עד היום מול ריינה, שהפסידה רק פעם אחת בליגה. המאמן מסאי דגו ביצע שינויים בהרכב, כאשר עילי פיינגולד פתח במקומו של מאור קנדיל ועלי מוחמד עלה ב-11 על חשבון צ'ארון שרי, שזכה למנוחה.

כצפוי, המשחק לא הלך קל למכבי חיפה, הן בשל מזג האוויר, אך גם לאור משחק ההגנה של ריינה. בדקה הרביעית, מהלך קבוצתי יפה של מכבי חיפה הבלם ברגע האחרון על ידי נאאל חוטבא, שמנע מליאור רפאלוב מצב הבקעה. ארבע דקות לאחר מכן, עילאי חג'ג' בעט מרחוק מעל השער.

צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה
צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה

מכבי חיפה שלטה לחלוטין במגרש, אבל התקשתה. בדקה ה-28, מהלך נפלא ודאבל פס בין פרנזי פיירו וליאור רפאלוב, הסתיים בבעיטה של האחרון, אך הכדור עלה מעל המשקוף של גד עמוס. בהמשך, פרנזי פיירו ניסה בנגיחה לא מספיק טובה ואחריו היה זה עבדלואי סק שניסה לנגוח מכדור קרן, אבל גם שני הניסיונות הללו הסתיימו ללא שער. 0-0 אחרי 45 דקות בסמי עופר.

בדקה ה-55 מסאי דגו ביצע חילופים. דין דוד וצ'ארון שרי נכנסו במקומם של מחמוד ג׳אבר ועילאי חג'ג'. בדקה ה-60, כדור קרן מצא את ראשו של עבדולאי סק, שנגח לפינה הקרובה אבל הכדור נהדף. בדקה ה-65, הגבהה טובה מצאה את ראשו של דוד דוד, שנגח למרכז השער וגד עמוס קלט.

צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה
צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה

בדקה ה-69 הסכר נפרץ. פייר קורנו הרים לרחבה ואחרי ניסיונות של פיירו ודוד, הכדור הגיע לליאור רפאלוב, שהרים את הרשת. 0-1 למכבי.

בשלב הזה מכבי חיפה הורידה רגל מהגז והעדיפה לשמור על התוצאה. רפאלוב וחלאילי הוחלפו במאור קנדיל וקאפומנה שואו.

צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה
צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה

במהלך אחד, ריינה חשבה שעבדולאי סק יורחק אחרי עבירה על לואי חילף, אך היה נבדל במסירה אליו. זה נגמר בניצחון קשה ומתוק, 0-1 למכבי חיפה בסיום, בפעם הראשונה מול בני ריינה.