החבורה של מסאי דגו השיגה את הכרטיס המיוחל לשלב הבא עם תוצאה טובה בבלגיה ו-1-2 בסיכום שני המפגשים. פרנזי פיירו כבש ראשון (4), טיסודלי השווה (69) והירוקים שמרו על התוצאה בעשרה שחקנים, אחרי הרחקתו של דניאל סונדגרן (72)

מערכת רדיו חיפה פרסום: 21:06 - 21/02/24
צילום: ראובן כהן, מכבי חיפה
צילום: ראובן כהן, מכבי חיפה

מכבי חיפה התארחה הערב (רביעי) אצל גנט למשחק הגומלין בשלב הפלייאוף של הקונפרנס ליג. הירוקים הגיעו אחרי ניצחון 0-1 במשחק הראשון, כאשר שלב שמינית גמר המפעל היה על הכף. איסור כניסת הקהל היה הנושא החם לפני ההתמודדות ושתי הקבוצות נאלצו לשחק מול יציעים ריקים מסיבות ביטחוניות. מבחינה מקצועית, המאמן מסאי דגו החליט להציב את ענאן חלאילי לצידו של פרנזי פיירו בחוד. למעשה, חיפה עלתה במערך של 5-3-2 כשבמרכז ההגנה פתח רמי גרשון, שחקנה לשעבר של גנט, עימה גם זכה באליפות בלגיה. צ'ארון שרי, שחזר בינואר להולנד, עשה את הדרך הקצרה לבלגיה והגיע לתמוך בחבריו, אליהם הוא אמור לחזור בעונה הבאה.

פתיחת המשחק היתה נפלאה מבחינת מכבי חיפה. כבר בדקה הרביעית האלופה עלתה ליתרון. חלאילי הכניס כדור עומק לפרנזי פיירו, החלוץ התקדם מעט ובעט על הבלם שלו וממנו מעל השוער הבלגי ופנימה, 1-0 מוקדם לירוקים.

יד עזרא ושולמית 728_90
צילום: ראובן כהן, מכבי חיפה
צילום: ראובן כהן, מכבי חיפה

הבעיטה הראשון של גנט לשערה של מכבי חיפה היתה רק בדקה ה-14. קנדוס בעט מרחוק ליד הקורה של שריף כיוף. דקה 28: פרנזי פיירו שלח את ענאן חלאילי בכדור נהדר והשאיר אותו לבדו מול השוער. חלאילי ניסה להקפיץ מעליו, אך לא מספיק טוב ורוף לקח את הכדור.

דקה 44: טיסודלי בעט חזק מחוץ לרחבה, כיוף הדף מהדשא והחלק וקלט בהמשך. זו גם היתה הבעיטה האחרונה במחצית הראשונה. 1-0 למכבי חיפה אחרי 45 דקות. דקה 54: טיסודלי קיבל כדור טוב ברחבה, אך ממצב טוב בעט גבוה מעל לשער של כיוף.

צילום: ראובן כהן, מכבי חיפה
צילום: ראובן כהן, מכבי חיפה

דקה עברה וענאן חלאילי ניסה את מזלו מחוץ לרחבה. הכדור הגיע אליו במקרה וחלאילי בעט עם החלק החיצוני של הרגל, כדור ששפשף את המגן שלו וחלף סנטימטרים מהקורה. דקה 61: שוב טיסודלי, הפעם עם כדור ארוך שמצא אותו לבד מול כיוף, אבל השוער הירוק עצר אותו בעזרת מיקום מצוין. דקה 66: טיסודלי, האיש הפעיל בהתקפת גנט, עם ניסיון הבקעה כפול. המרוקאי של הבלגים קיבל כדור ברחבה ובעט אותו, אבל כיוף הדף. טיסודלי ניסה בכדור החוזר, אבל עלי מוחמד הציל שער בטוח.

יד עזרא ושולמית 728_90

דקה 69: הפעם המזל לא היה עם חיפה. טיסודלי קיבל כדור בשמאל, ניסה למסור רוחב, אבל הוא פגע בעבדולאי סק ונכנס פנימה. 1-1.

צילום: ראובן כהן, מכבי חיפה
צילום: ראובן כהן, מכבי חיפה

דקה 72: גלישה מיותרת של דניאל סונדגרן במרכז המגרש הובילה להכשלה על בראון. השבדי ספג כרטיס צהוב שני שהוביל להרחקה. מכבי בעשרה שחקנים. דקה 89: בעיטה של סונקו מתוך הרחבה מצאה את שריף כיוף מוכן. דקה 92: הגבהה לרחבה מצאה את ראשו של הונג, אבל כיוף הדף נפלא ומשם הרחקה לקרן.

זה היה קשה, בשיניים, אבל מכבי חיפה עשתה זאת ועלתה לשמינית גמר הקונפרנס ליג.