הירוקים החמיצו מספר מצבים ואז ספגו מפנדל של ערן זהבי (27), שהכריע את הקרב על האליפות. כדור עונשין נוסף החלוץ הצהוב נהדף על ידי שריף כיוף (53), שער עם העקב של דין דוד נפסל בשל נבדל (47) ובסופו של ערב, דווקא הצהובים עשו צעד מכריע לעבר הצלחת

מערכת רדיו חיפה פרסום: 22:45 - 11/05/24
צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה
צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה

מכבי חיפה אירחה הערב (שבת) את משחק העונה מול מכבי ת"א. אצטדיון סמי עופר היה מפוצץ, כאשר הקהל הירוק נתן תפאורה ותחושה שהיתה שמורה עד היום רק למשחקי ליגת האלופות. הפער בין הקבוצות ערב ההתמודדות עמד על 5 נקודות, שתיים מתוכן בעקבות הורדת נקודות בבית הדין, כך שהירוקים ידעו שרק ניצחון יפתח מחדש את המאבק על הצלחת. המאמן מסאי דגו ביצע מספר שינויים בהרכב, חלקם מפתיעים. ענאן חלאילי חזר מפציעה ישירות להרכב. שון גולדברג ירד לספסל וכמוהו גם גדי קינדה ועילאי חג'ג'. ליאור רפאלוב היה השחקן הנוסף שחזר ל-11 וענד את סרט הקפטן.

מכבי חיפה פתחה את המשחק עם לחץ אדיר על השער של הצהובים. כבר בדקה ה-5, הזדמנות ראשונה. דין דוד מצא את ליאור רפאלוב לבד במרכז הרחבה, אבל הקשר השתהה ועד שבעט, הכדור שלו פגע במגן צהוב. דקה 13: תרגיל בכדור קרן מצא את ראשו של לורנצו שימיץ', אבל הכדור שלו יצא החוצה ליד הקרובה של רועי משפתי. דקה 17: ענאן חלאילי הגביה כדור מדוד לראשו של פרנזי פיירו, אך החלוץ נגח חלש והחוצה. הזדמנות גדולה לירוקים.

צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה
צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה

דקה 27: טעות של עבדולאי סק שהכשיל את ערן זהבי ברחבה. השופט רועי ריינשרייבר שרק פלנדל, אותו כבש חלוץ הצהובים, 1-0 בהתקפה הראשונה של האורחים.

דקה 31: עוד הגבהה לרחבה, הפעם של עבדולאי סק, אבל ליאור רפאלוב לא היה מדויק. דקה 42: דניאל סונדגרן הוחלף על ידי עילי פיינגולד עקב פציעה. בתוספת הזמן של המחצית הראשונה, עוד כדור הוגבה לראשו של ליאור רפאלוב, אך הקשר ביום פחות טוב, נגח מעל לשער. 1-0 למכבי ת"א אחרי 45 דקות.

צילום: עומרי שטיין, ONE
צילום: עומרי שטיין, ONE

מכבי חיפה פתחה בלחץ גם את המחצית השנייה. בדקה ה-47, מהלך אדיר של הירוקים, כאשר ליאור רפאלוב רץ עם הכדור, הרים אותו לעברו של דין דוד, שעם העקב כבש שער שלא רואים כל יום, אך הוא נפסל עקב נבדל.

דקה 54: שופטי המסך קראו לרועי ריינשרייבר אחרי עבירה ברחבה מצידו של לורנצו שימיץ' על רוי רביבו וזה הפנדל השני לזכות הצהובים במשחק. ערן זהבי ניגש שוב, אך שריף כיוף הדף את הבעיטה שלו, עדיין 1-0.

צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה
צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה

מסאי דגו הלך על כל הקופה והכניס את עילאי חג'ג' וגדי קינדה במקומם של ליאור רפאלוב ולורנצו שימיץ'.

מכבי חיפה נכנסה ללחץ ככל שעברו הדקות. בדקה ה-89, הגבהה לראשו של גדי קינדה והקשר נגח חזק, אבל רק לקורה של משפתי. זה לא היה הערב של מכבי חיפה. כל הניסיונות היו לשווא ולא מצאו את הרשת של רועי משפתי. מכבי ת"א ניצחה במשחק העונה והיא תהיה זו שתזכה באליפות.