רגע לפני שהוא ממריא לברזיל לפגרת הקיץ, פליפה סנטוס בראיון פרידה לאתר הרשמי של הפועל: "היה לי חלום גדול לשחק כאן, ביקרתי בישראל מס' פעמים בעבר וכבר אז התאהבתי בה, כך שהיה לי את הרצון גם לבוא ולשחק כאן". בין אם יחזור בתום הפגרה להפועל ובין אם לא, אין ספק שמדובר באחד הזרים המחוברים ביותר למדינה ישראל.

מערכת רדיו חיפה פרסום: 11:07 - 02/06/24
סנטוס עם אביה של רומי גונן שחטופה בעזה | צילום: ארז וקנין, הפועל

פליפה סנטוס, השחקן הברזילאי של הפועל חיפה, טס אמש (שבת) חזרה לארץ מולדתו לחופשה בפגרה ועדיין לא ברור אם יחזור ויהיה חלק מהקבוצה גם בעונה הבאה. רגע לפני שטס, קיים הברזילאי שיחה מסכמת עונה עם אנשי המדיה של האדומים. "סיימנו עונה מדהימה בצורה הכי מתוקה שיכולה להיות עם ניצחון בדרבי, אני מאוד שמח" סיפר סנטוס בפתח דבריו.

ספר לנו על הסיבה העיקרית שבחרת להגיע לשחק בישראל.

"היה לי חלום גדול לשחק כאן, ביקרתי בישראל מס' פעמים בעבר וכבר אז התאהבתי בה, כך שהיה לי את הרצון גם לבוא ולשחק כאן. קיבלתי הרבה הצעות גדולות יותר מליגות במדינות אחרות, אבל כשהגיעה ההצעה של הפועל חיפה לא חשבתי פעמיים והחלטתי לבוא. ויתרתי על הרבה כדי להיות פה ואני לא מצטער על כלום."

מה אתה חושב על הכדורגל בארץ?

"הכדורגל כאן מאוד מפותח, ולא דומה לשום דבר שחוויתי בליגות אחרות בהן שיחקתי. ההתקדמות של הכדורגל כאן נפלאה והייתי שמח ומאושר להיות חלק מהפועל חיפה ולחוות עם הקבוצה ועם האוהדים את העונה המדהימה הזאת".

ראינו חיבור מיוחד מאוד שלך למדינה, לא פחות מהתושבים כאן. איך אתה מסביר את זה?

"אני לא ישראלי אבל הלב שלי לגמרי כן. המשפחה שלי ואני אוהבים מאוד את ישראל, אנחנו אוהבים את האנשים כאן, את התרבות ואת המקומות בארץ. כל זה גרם לנו להרגיש חלק מהמדינה הזאת ושייך לה, ובעקבות המלחמה תחושת השייכות הזאת רק גדלה. לא עשיתי שום דבר מיוחד, חוץ מלהעביר את התחושות שיש לי כלפי ישראל."

פליפה מודה לקהל האדום בתום הדרבי | צילום: ארז וקנין, הפועל

טיילת כאן מהצפון ועד הדרום, אילו מקומות הכי אהבת?

"כל המקומות השאירו עליי רושם, אבל ללא ספק ירושלים היא המקום הכי טוב בישראל. מרגישים את השלווה שם, אז בשבילי ירושלים תמיד תהיה חקוקה בליבי."

איך אתה מסכם את העונה של הקבוצה ואת העונה שלך באופן אישי?

"למועדון הייתה עונה מדהימה. הפתענו כמעט את כולם, אבל כולם עבדו קשה מאוד בכל אימון, אז העונה הזאת היא פרס על העבודה הזאת. עבורי זו הייתה עונה קשה. אני יודע למה הגעתי לכאן. אני יודע מה הם הכישורים שלי שבזכותם הביאו אותי לכאן, אך לצערי העונה האישית שלי הייתה קשה, אבל זה הכדורגל. אני מקווה שבעונה הבאה, בין אם אשאר ובין אם לא, אראה שוב את מה שאני יודע לעשות הכי טוב."

משפט לסיכום לגבי הסיטואציה שחווית כאן בישראל

"זאת סיטואציה קשה שהמדינה הזאת עוברת. מעולם לא דמיינתי שאחווה מלחמה, אבל לפני שהגעתי לכאן ידעתי שזה יכול לקרות, אז הדבר היחידי שעשיתי זה להרגיע את הבן שלי ואת אשתי, ולהסביר להם שישראל היא חזקה ושום דבר לא ישבור אותה. זאת הסיבה העיקרית שבזכותה במהלך המלחמה עדיין הרגשנו בטוחים, ולראות שכל אחד נרתם כאן לא משאיר ספק שהכל יסתדר ויעבור."