במשרד להגנת הסביבה מבהירים כי על האירוע נודע להם לראשונה בעת התרחשותו בשבוע שעבר, וכי על פי החשד מקורו כ-50 קילומטר מחופי ישראל

אודיה שווץ פרסום: 16:10 - 22/02/21

צפו: חיילי צה"ל מבצעים פעולות ניקוי זפת בעתלית | צילום: אייל כהן, רשות הטבע והגנים

המשרד להגנת הסביבה מבהיר, כי לא היתה בידיו כל התראה מוקדמת או זיהוי מוקדם מאף גורם בינלאומי או ישראלי, טרם אסון הזפת בחופי ישראל ב-17 בפברואר, וכי "כל טענה אחרת אינה נכונה".

לטענת המשרד, על האירוע נודע לו לראשונה רק בעת הגעת הזפת לחופים ביום רביעי האחרון – "אירוע של עבריינות סביבתית, שהתרחש על פי החשד יותר מ-50 קילומטר מול חופי ישראל, מחוץ למים הטריטוריאליים שלה". 

בהודעת המשרד צוין, כי "ישראל חברה באמנת ברצלונה שעל פיה מדינות ואוניות מחויבות לדווח על כל אירוע חריג, בוודאי אירוע מסוג כזה של דליפת שמן, לכל המדינות והגורמים הרלוונטיים. דיווח שכזה לא הגיע לגורמים הישראלים – לא בדיעבד ולא עד לרגע זה. אין דיווח לאף גורם עד עתה לאף מדינה במזרח התיכון.

"ברגע שהמשרד חישב את התאריכים האפשריים לדליפת הנפט לפי הכיוון והעוצמה, הוא פנה ל-REMPEC ממלטה ול-EMSA בבקשת איתור ספציפית באמצעות מערכות הלוויינים שלהם. האירופאים ביצעו בדיקה מדוקדקת, שהעלתה מספר איתורים אפשריים במרחב ובזמנים שונים החשודים כמקור לזיהום. איתורים אלה התקבלו מהאירופאים, ומומחי המשרד בדקו אותם באופן מידי. מתוך המקומות החשודים נמצא, באמצעות מודל לחיזוי תנועות ים שהמשרד הריץ, כי אחד המיקומים במרחק של 50 קילומטר מול חופי אשקלון בעל התאמה טובה למקור ולחיבור שלו לגושי הזפת שנחתו בחופים.

"המשרד מיד הפעיל את כל האמצעים העומדים לרשותו ואיתר עשר ספינות כחשודות פוטנציאליות, ופועל למצוא את האחראית ולפעול נגדה. מתוך עשר האוניות החשודות, שתיים אף הגיעו לנמל אשדוד. מפקחי היחידה הימית של המשרד ביצעו ביקורת פתע באונייה אחת חשודה שעדיין שהתה בנמל, אולם היא נשללה כמקור אפשרי ונמצאה תקינה בכל הפרמטרים". 

עוד נמסר מהמשרד להגנת הסביבה, כי המשרד "עומד בקשר עם גופים בינלאומיים, וככל שיהיה זיהוי לאונייה והיא תאותר, המשרד יפנה לרשויות במדינות היעד לפעול למיצוי ההליכים אל מול האונייה החשודה".

כזכור, מוקדם יותר היום הוציא בית משפט השלום בחיפה צו איסור פרסום לחקירה המתנהלת בנושא, ביחידה הארצית לשמירה הסביבה הימית של המשרד להגנת הסביבה ובמשטרה הירוקה של המשרד להגנת הסביבה. הצו אוסר פרסום כל פרט מפרטי החקירה, ותוקפו עד ה-28 בפברואר.