בגיל 33, המגן הקמרוני של מכבי חיפה חיכה בסבלנות כדי לחזור להרכב וכשזה קרה, הוא רשם 3 בישולים לחברו הטוב גודסוואי דוניו. מחוץ למגרש הוא הכיר לו חנויות לאוכל אפריקאי ורוצה לעזוב בקיץ עם אליפות. הערב הוא יפגוש את הקבוצה היחידה מולה כבש בליגת העל

מערכת רדיו חיפה פרסום: 12:49 - 03/03/21
ארנסט מאבוקה, מכבי חיפה
ארנסט מאבוקה

במשך קרוב לחצי שנה ישב ארנסט מאבוקה על הספסל ובמכבי חיפה מספרים שהמגן הקמרוני נראה מדוכדך, אבל לא פעל בשום דרך כדי להביע חוסר שביעות רצון. הוא לא נכנס לחדרו של ברק בכר או הלין בפני השחקנים על כך שאינו משחק. "ארנסט ישב בשקט, הבין את המצב וחיכה בסבלנות" סיפרו חבריו לקבוצה". וכנראה שהסבלנות שלו השתלמה. פציעה של רז מאיר החזירה אותו להרכב של ברק בכר ומאז הוא מפגין שיפור מתמיד. עד שחזר להרכב, המספרים של מאבוקה היו 0 אחד עגול. מאז הוא בישל שלושה שערים, כולם לחברו הטוב גודסוואי דוניו.

"היו תקופות ששניהם לא שיחקו אז היה להם קל להתחבר" סיפרו בחיפה על היחסים בין מאבוקה לדוניו, "הם לא בעייתיים ולא הכניסו רעל לחדר ההלבשה. שניהם טיפוסים מאוד שקטים". בזמן הזה השניים החזיקו האחד את השני גם מחוץ למגרש. כך למשל, מאבוקה הכיר לדוניו חנויות למכירת אוכל ותבלינים אפריקאים, משם הגנאי קונה ודואג להכין מרקים בטעמים שהשניים מכירים מהבית. בהמשך כאמור, הבישולים הגיעו גם למגרש. מאז חזר להרכב, מאבוקה עולה פחות להתקפה, אבל דווקא מבשל יותר. "עובדים איתו הרבה על הצד ההגנתי, לא פשוט לשחקן בגילו לשנות הרגלים, אבל לפחות מנסים" סיפרו בקבוצה.

הערב (20:45, שידור חי ברדיו חיפה החל מהשעה 20:00), מאבוקה יפתח בהרכב מול הפועל ת"א באצטדיון בלומפילד. עבור הקמרוני זו סגירת מעגל, בדיוק במקום בו כבש את שער הניצחון עבור הירוקים לפני שנה וארבעה חודשים. זהו שער הליגה היחיד של מאבוקה מאז הגיע למכבי חיפה בתחילת עונת 2017/18. בגיל 33, מאבוקה רוצה לסיים את הקדנציה שלו בכרמל בטעם טוב, לפחות כמו שעשה בדקה ה-90 של הניצחון בעונה שעברה. באופן מדהים, מאבוקה שיחק רק בשתי קבוצות בקריירה שלו מאז שיצא מקמרון, ז'ילינה הסלובקית ומכבי חיפה. בסלובקיה הוא הספיק לזכות בשתי אליפויות לפני שעזב, כעת, כשרוב הסיכויים שבקיץ יסיים קדנציה בחיפה, הוא רוצה להמשיך בדרכו עם אליפות נוספת בישראל.