התואר יוענק לפרופ' לורנס בקאו במסגרת אירועי חבר הנאמנים ה-49 של האוניברסיטה: "גאווה גדולה, אחד המנהיגים החשובים בתחום ההשכלה הגבוהה של ימינו"

אודיה שווץ פרסום: 16:03 - 07/03/21
פרופ' לורנס (לארי) בקאו | צילום: אוניברסיטת הרווארד
פרופ' לורנס (לארי) בקאו | צילום: אוניברסיטת הרווארד

אוניברסיטת חיפה תעניק תואר ד"ר לפילוסופיה לשם כבוד לנשיא אוניברסיטת הרווארד, פרופ' לורנס (לארי) בקאו, בהוקרה על מנהיגות יוצאת דופן בזירת ההשכלה הגבוהה, על מסורת של נאמנות לחקר האמת, ועל רתימת כישוריו יוצאי הדופן להתמודדות אמיצה עם אתגרי האנושות בת זמננו ולהארת נתיביה. 

התואר יוענק ב-15 במרץ, במתכונת מקוונת, במסגרת אירועי חבר הנאמנים ה–49 של האוניברסיטה, במהלכם יעביר פרופ' באקו הרצאה בנושא חשיבות ההשכלה הגבוהה לאור משבר הקורונה.

"גאווה גדולה היא להעניק את התואר המכובד של אוניברסיטת חיפה לאחד המנהיגים החשובים בתחום ההשכלה הגבוהה של ימינו", אמר נשיא אוניברסיטת חיפה, פרופ' רון רובין, "פרופ' באקו פעל במשך כל חייו לחזק את האקדמיה כמנוע של מוביליות חברתית, הגברת השוויון בחברה וחיפוש מתמיד אחר האמת. כולנו באוניברסיטת חיפה גאים לצעוד בנתיב שפרופ' באקו מאיר עבור כולנו".

פרופ' באקו, נשיאה ה-29 של אוניברסיטת הרווארד – המוסד האקדמי היוקרתי בעולם – הוא אחד מהבולטים שבמנהיגי האקדמיה בעשורים האחרונים. הוא מומחה במספר תחומים מדעיים, בין השאר משפט ציבורי, כלכלה סביבתית, עיצוב מדיניות וגיאופוליטיקה ועוד. בשלושת העשורים האחרונים, כנשיא אוניברסיטת טאפטס ואחר כך כבכיר בשדרה הניהולית של הרווארד, ומשנת 2018 כנשיא ה-29 של אוניברסיטת הרווארד, פעל רבות לחיזוק תפקידה של ההשכלה הגבוהה כמנוע של מוביליות חברתית, תוך מתן דגש לחשיבות של המגוון האנושי, חופש אקדמי ותפקידן החברתי של האוניברסיטאות כמוסדות ששואפות תמיד לחפש אחר האמת – ערכים החרוטים על דגלה של אוניברסיטת חיפה.

אוניברסיטת חיפה | צילום: אוניברסיטת חיפה
אוניברסיטת חיפה | צילום: אוניברסיטת חיפה

פרופ' לורנס (לארי) בקאו נולד בדטרויט, בן להורים יהודים. אמו, היחידה מבני משפחתה שניצלה ממחנה ההשמדה אושוויץ, היגרה לארצות הברית מיד לאחר סיום מלחמת העולם השנייה. אביו נולד במינסק, והיגר כילד עם משפחתו לארצות הברית בתחילת המאה ה-20 ועבד כעורך דין. פרופ' בקאו סיים תואר ראשון בכלכלה באוניברסיטת MIT ולאחר מכן סיים תואר JD במשפטים באוניברסיטת הרווארד. בשנת 1976 סיים תואר שלישי במינהל ציבורי בהרווארד וכיהן כפרופסור בחמש מחלקות שונות באוניברסיטת MIT. בשנת 2001 נבחר לכהן כנשיא אוניברסיטת טאפטס ומילא תפקיד זה במשך עשור, ואחריו שימש במשך שלוש שנים כנשיא תוכניות הלימודים הגבוהים בבית הספר לחינוך של הרווארד. 

בפברואר 2018 נבחר לכהן כנשיא אוניברסיטת הרווארד ונכנס לתפקידו ביולי אותה שנה. במהלך השנים זכה פרופ' בקאו במספר פרסים ואותות הוקרה וכיהן כפרופסור אורח במספר אוניברסיטאות בעולם. פרופ' בקאו נבחר לחבר באקדמיה האמריקאית לאומנויות ומדעים ובתקופת כהונתו של הנשיא ברק אובמה שימש כחבר במועצת היועצים של הבית הלבן ליוזמת – Historically Black Colleges and Universities.

פרופ' רון רובין | צילום: אוניברסיטת חיפה
פרופ' רון רובין | צילום: אוניברסיטת חיפה