בלמה לשעבר של מכבי חיפה, אריק אג'יפור בסיפור מוזר: "היו אצלנו שחקנים אפריקאים בקבוצה שהאמינו בכישופים, לא חשבתי שלמישהו מהם יש כוונה לפגוע בי או לכשף אותי, יחד עם זאת, התחלתי לחשוד בהם שכישפו אותי, כי הם האמינו בבובות וודו וכדומה"

מערכת רדיו חיפה פרסום: 12:59 - 10/03/21

אריק אג'יפור | צילום: מכבי חיפה, האתר הרשמי
אריק אג'יפור | צילום: מכבי חיפה, האתר הרשמי

האוהדים הוותיקים של מכבי חיפה בוודאי זוכרים את הבלם אריק אג'יפור, ששיחק עם הירוקים בקמפיין הראשון של הקבוצה בליגת האלופות בעונת 2002/3. הניגרי, כיום בן 41, שיחק בין היתר גם במועדון ספורט אשדוד והיום (רביעי) בראיון לתקשורת בניגריה, סיפר על הסיבה בגינה פרש מכדורגל בגיל 30, כאשר שיחק בפארלמיני הקפריסאית.

"זה היה כמו כל יום, התאמנתי כרגיל, אספתי את הציוד שלי והמשכתי לחדר ההלבשה", סיפר הניגרי, "באותה העת, הייתי קרוב להארכת החוזה שלי בפארלמיני. חזרנו ממשחק ליגה ולא מצאתי את הנעליים שלי, זה היה מוזר כי כל יתר החברים שלי לחדר ההלבשה מצאו את החפצים שלהם, ורק שלי היו חסרים".

"היו אצלנו שחקנים אפריקאים בקבוצה שהאמינו בכישופים, לא חשבתי שלמישהו מהם יש כוונה לפגוע בי או לכשף אותי, יחד עם זאת, התחלתי לחשוד בהם שכישפו אותי, כי הם האמינו בבובות וודו וכדומה. לפני כן, לא סבלתי משום פציעה והייתי כשיר לגמרי, ופתאום אחרי המשחק ומרגע שהנעליים שלי נעלמו, התחלתי להרגיש כאבים בברכיים שלא הכרתי. נפגשתי עם הרופא של הקבוצה, והוא שלח אותי ל-MRI, שם לא ראו משהו חריג, אבל הכאבים שלי המשיכו".

"אלה היו כאבים חזקים, לא הצלחתי אפילו ללכת", הוסיף אג'יפור, "הכאבים האלה הכריחו אותי לפרוש. נאלצתי לעזוב את המשחק שאני אוהב ולא בגלל שרציתי, אלא בגלל שהמצב הרפואי שלי הכריח אותי. הייתי בדיכאון, אישתי לא רצה לחזור לניגריה, אבל גם לא היה לי מה לעשות בקפריסין, אם אני כבר לא כדורגלן".

על החיים אחרי הכדורגל: "כשאתה כדורגלן, יש לך הרבה כסף להשקיע ולחלק, אבל מרגע שפרשתי הפכתי למחושב יותר וזה גם שינה את היחס של אנשים אליי. כולם היו מדוכאים מזה שאני כבר לא בזבזן, וזה הגיע למצב שלא התקשרו אליי אנשים שהם לא משפחה במשך שבועות. היום אני כבר אחרי זה, אבל הפרישה היא לא קלה וצריך להיות ערוך אליה, לי זה פשוט בא בהפתעה".