Road2, שאחד ממייסדיה הוא המנכ"ל לשעבר של מלנוקס, אייל וולדמן, השיקה תוכנית שמטרתה לחזק את האקוסיסטם הטכנולוגי בחיפה, ולפתח את תחום הבינה המלאכותית בה

אודיה שווץ פרסום: 14:11 - 06/05/21
השקת פעילות Road2 בחיפה | צילום: פאביאן קולדורף
השקת פעילות Road2 בחיפה | צילום: פאביאן קולדורף

קרן Road2 השיקה אמש (רביעי) את פעילותה בחיפה, שמטרתה לחזק את האקוסיסטם הטכנולוגי בעיר ולפתח בה את תחום הבינה המלאכותית. באירוע נכחו, בין השאר, אריק קול, מנהל NVIDIA Inception בישראל; ד"ר עמי אפלבום, יו"ר רשות החדשנות והמדען הראשי במשרד הכלכלה והתעשייה; פרופ׳ רפי ביאר, לשעבר מנהל המרכז הרפואי רמב"ם; מולי אדן, לשעבר סגן נשיא בכיר באינטל ונשיא אינטל ישראל; אוהד (דדי) צורף, יו"ר דירקטוריון מט"י חיפה; רות אלון, מייסדת ולשעבר מנכ"לית נטוויז'ן, ועוד.

Road2 הוקמה על ידי מט"י חיפה, ענקית הטכנולוגיה NVIDIA והרשות לחדשנות, זאת לאחר זכייתן במכרז של רשות החדשנות לקידום יזמות טכנולוגית בעיר חיפה. מעבדת ה-AI (בינה מלאכותית) במתחם Road2, שהוקמה על ידי החברה, תאפשר ליזמים גישה ליכולות מחשוב מואץ ובינה מלאכותית מהמתקדמות ביותר בשוק, המבוססים על מערכת NVIDIA DGX A100. לצד היכולות הטכנולוגיות, יעמדו לרשות היזמים בכירי מהנדסי הבינה המלאכותית של החברה, שיסייעו להם להפיק את המירב מטכנולוגיות אלו.

המרכז יפעל בשיתוף פעולה הדוק עם פלטפורמת האצת הסטארטאפים מבוססי בינה מלאכותית, NVIDIA Inception, בה חברים יותר מ-7,500 סטארטאפים מבוססי AI מרחבי העולם. שיתוף פעולה זה יאפשר למיזמי Road2 גישה לפתרונות הטכנולוגיים המובילים של NVIDIA, לצד חיבור לאקוסיסטם בינלאומי של שותפים, לקוחות ומשקיעים פוטנציאליים. מלבד ליווי, תמיכה וקידום טכנולוגיים, תציע Road2 לחברות הסטארטאפ חיבור לגופים מובילים בתעשייה, שיאפשרו שיתופי פעולה עסקיים וביצוע POC טכנולוגי, וכן שותפויות אסטרטגיות שיאפשרו ליזמים למנף את המיזמים והפיתוחים השונים בשלב מוקדם. בין הגופים שנרתמו לקחת חלק כבר בשלב זה, ניתן למצוא את חברת החשמל, הטכניון, חברת החשמל של צרפת, חברת הכימיקלים Johnson Matthey, בזן, טמבור ורבים אחרים.

השקת פעילות Road2 בחיפה | צילום: פאביאן קולדורף
השקת פעילות Road2 בחיפה | צילום: פאביאן קולדורף

Road2 פותחת את שעריה בפני סטארטאפים מתחומי הבריאות הדיגיטלית, האנרגיה והסביבה, תעשיית 4.0 (Industry 4.0) ותחבורה חכמה, ונועדה להציעה בית וגישה בלתי אמצעית לטכנולוגיה פורצת דרך עבור רעיונות חדשניים הנולדים בחיפה ובצפון לצד מרכזי המו"פ של ענקיות טכנולוגיה שונות, בהן גוגל, אמזון, פיליפס, ו-IBM, המהוות בית עבור בוגרי הטכניון.

איתן קייט, מנכ"ל Road2, אמר: "Road2 הוקמה כדי להשאיר בחיפה את המוחות המעולים שהיא מגדלת, ולשאוב מוחות מבריקים מרחבי הארץ ומחו"ל לצפון הארץ. במודל העבודה הייחודי שפיתחנו, סטארטאפיסטים צעירים יכולים למצוא בית, הכולל לא רק מתחמי עבודה וגישה למעבדת ה-AI מהמתקדמות בארץ, אלא גם ליווי מבכירי תעשיית ההייטק שפועלים בעצמם מחיפה. Road2 זה הכביש שמוביל אלינו, וגם הדרך להצלחה ומעטפת חדשנות שעוד לא נראתה כמוה בישראל".

ג'ף הרבסט, סמנכ"ל פיתוח עסקי וראש NVIDIA Inception: "שיתוף הפעולה שלנו עם Road2 לקידום והאצה של חברות סטארטאפ מבוססות AI בחיפה ובצפון, יתדלק ויזין גם את היזמים וגם את הפרויקטים שיכולים להשפיע באופן עמוק על ישראל ועל העולם כולו".

השקת פעילות Road2 בחיפה | צילום: פאביאן קולדורף
השקת פעילות Road2 בחיפה | צילום: פאביאן קולדורף

ד"ר עמי אפלבאום, יו"ר הרשות לחדשנות: "אחת המטרות המרכזיות של רשות החדשנות היא לקדם אקוסיסטמים של חדשנות בכל הארץ, ובדגש על מטרופולינים כדוגמת חיפה. יש לחיפה פוטנציאל יזמי עצום ועוגנים משמעותיים, ולכן ישנה חשיבות עצומה בבניית אקוסיסטם יזמי בעיר, שיהווה אבן שואבת לכל אזור הצפון. פעילותה של Road2 תהווה כר פורה ליצירת חברות הייטק חדשות, המתבססות על המחקר האקדמי המצוין בעיר וההון האנושי המפותח במוסדות אלה. זהו מתכון עתידי בטוח ליצירת תעשייה מצליחה ובת קיימא בעיר ובכל האזור".

איל וולדמן, מייסד משותף Road2: "המטרה של Road2 היא להשאיר חותם משמעותי על התעשייה, על ידי זיהוי חברות פורצות שמייצרות אימפקט משמעותי. אנו גאים ביכולת שלנו להציע לסטארטאפים כלים, מחשוב ויכולות של חברות בתחילת דרכן. בחזון שלנו אנחנו מייצרים חיבורים ומשקיעים אסטרטגית בחברות באופן שהוא מעבר לאקוויטי סטנדרטי".