צפו: ספינת הקרב NHS Richmond נכנסה לנמל ותשהה בו כמה ימים, בצמוד לבניין המינהלה המנדטורי שממנו הוסר ב-1948 בפעם האחרונה הדגל הבריטי

אודיה שווץ פרסום: 12:10 - 29/06/21

צפו בכניסת האונייה, בצמוד למבנה ההנהלה המנדטורי | צילום: גיאודרונס

73 שנה בדיוק לאחר שאחרונת המשחתות הבריטיות עזבה את נמל חיפה עם סיום המנדט הבריטי, ב-30 ביוני 1948, מתארחת בו החל מהבוקר (שלישי) אוניית מלחמה של הצי הימי של הוד מלכותה. הביקור, שיימשך כמה ימים, ייערך כחלק ממסעותיה של ספינת הטילים והמסוקים במזרח הים התיכון, ומטרתו בעיקר להעניק רענון לצוות.

הבריטים עוזבים את נמל חיפה, יוני 1948 | צילום: ארכיון הנמל
הבריטים עוזבים את נמל חיפה, יוני 1948 | צילום: ארכיון הנמל

הספינה, HMS Richmond, היא ספינת קרב, נושאת מסוק, שנכנסה לשירות בשנת 1993. אורכה 133 מטר ומהירות ההפלגה המרבית שלה 28 קשר, שהם 52 קמ"ש. לשם השוואה, אורכן של ספינות הסער 6 החדשות של חיל הים הוא כ-89 מטרים.  

מבנה ההנהלה המנדטורי, אחרי השיפוץ | הדמיה: י.י. גרנות אדריכלים
מבנה ההנהלה המנדטורי, אחרי השיפוץ | הדמיה: י.י. גרנות אדריכלים

הבוקר כאמור עגנה הספינה בצמוד לבניין המינהלה המנדטורי המפורסם, שממנו הוסר ביוני 1948 בפעם האחרונה הדגל הבריטי, ושאליו הגיע בהמשך אותו יום דוד בן גוריון ז"ל כדי לקבל חזקה על הנמל הישראלי הראשון. אותו בנין הנהלה מנדטורי, שננטש לפני לא מעט שנים, יהפוך בשנה הבאה למרכז תיירות שוקק, זאת לאחר שמשרד התיירות והחברה הממשלתית לתיירות יסיימו שיפוץ כולל למבנה, שמוגדר כמבנה לשימור. מרכז התיירות העתידי הצמוד לטרמינל הנוסעים של נמל חיפה יהווה, למעשה, סנונית ראשונה בפרויקט חזית הים העירונית, שיהפוך את חלקו המערבי של נמל חיפה, בשלבים, לאזור בילוי ומסחר הפתוח לקהל הרחב.

דוד בן גוריון בנמל חיפה, יוני 1948 | צילום: ארכיון הנמל
דוד בן גוריון בנמל חיפה, יוני 1948 | צילום: ארכיון הנמל

זוהר רום, מנהל התיירות והקרוזים בנמל חיפה: "אנחנו מארחים אוניות של ציים זרים כל השנה, ועדיין מרגש במיוחד לארח אוניית צי בריטי בנמל חיפה בתאריך הסמלי הזה, שבו תם פרק המנדט הבריטי. לא רבים מכירים את העובדה שזה היה התאריך שבו הבריטים עזבו סופית, כחודש וחצי לאחר ההכרזה על מדינת ישראל. לקראת יום השנה ה-75 לאותו תאריך, במקום שבו עומד כיום מבנה מנדטורי עזוב, יוכלו אלפי ישראלים ותיירים לבלות מדי יום, במרכז התיירות המיוחד ביותר שיהיה בחיפה ואחד היפים בארץ, כולל שהייה ברציף העגינה של אוניות הקרוזים הגדולות. המבנה המשופץ יכיל פעילויות יום ולילה ייחודיות, ויחובר ישירות לעיר התחתית של חיפה. אני מודה למשרד התיירות על החזון המשותף, לחברה הממשלתית לתיירות על הביצוע, ולעיריית חיפה על התמיכה והשותפות".

יד עזרא ושולמית 728_90
כניסת האונייה לנמל | צילום: גיאודרונס
כניסת האונייה לנמל | צילום: גיאודרונס