המפגש הערב בין מכבי חיפה בית"ר ירושלים בשמינית הגמר מחזיר את האוהדים לגמר 1989 בין הקבוצות. 3-3 מטורף שהסתיים לטובת הצהובים בדו קרב פנדלים. עופר מזרחי, שכבש שוויון אדיר בדקה ה-90: "מבחינת הקהל, זה עדיין משחק גדול"

מערכת ספורט רדיו חיפה פרסום: 13:56 - 12/01/22

היריבות בין מכבי חיפה לבית"ר ירושלים בגביע המדינה מתנקזת לגמר 1989. זה היה משחק גמר שונה, רווי אירועים, דרמות, שער בדקה האחרונה של תוספת הזמן, אבל כזה שייזכר לעד. לדור הצעיר, חיפה אז הייתה עם שמות כמו ראובן עטר, עופר מזרחי, ציון מרילי, זאהי ארמלי, אברהם אבוקרט ואחרים. בית"ר של אורי מלמיליאן, אודי אשש, חנן אזולאי ואבי כהן (הירושלמי). אחרי 1-2 בדקה ה-90, עופר מזרחי בשער בלתי נשכח, שלח את המשחק להארכה. שם ראובן עטר עשה את ה-3-3 של חיפה, אבל בפנדלים, כמעט כרגיל, הירוקים הפסידו. "אני חושב שזה משחק הגביע הכי גדול בכל זמנים" קובע מזרחי, "היו שם 50 אלף איש, אוירה מחשמלת ותהפוכות לכל הכיוונים, מתח דרמה, כל מה שאפשר לצפות בגביע. מהגול אני רק זוכר את הריצה שלי לאוהדי בית"ר ירושלים לשבת, ולאוהדי מכבי חיפה לקום כי הם כבר היו בדרך הביתה".

מימין: חרזי, צרפתי, מזרחי, בנין, אייזנברג | צילום: אסף פטוקה, וניל צלמים
מימין: חרזי, צרפתי, מזרחי, בנין, אייזנברג | צילום: אסף פטוקה, וניל צלמים

ציון מרילי, שמסר את הכדור בשער הבלתי נשכח של מזרחי, תיאר את אותם רגעים: "הייתה נחישות לנצח, עופר מזרחי צעק לי "ציון תן לי" ופשוט מסרתי אליו. הסתכלתי עליו והבנתי שהוא הולך עד הסוף. הוא עבר שם כמה שחקנים, כולל מלמיליאן, והבעיטה לחיבור לא התאימה לעופר. השאר היסטוריה ולצערי הפסדנו בפנדלים כרגיל. לא היה לנו מזל בפנדלים אף פעם".

אלא שהערב (20:00, חי ברדיו חיפה ובדיגיטל) זה יהיה משחק אחר לחלוטין. השמות הגדולים נותרו, אך פערי הרמות בין מכבי חיפה לבית"ר ירושלים תהומיים. הקבוצה של ברק בכר דורסת כל מה שעובר בדרכה (בדיוק כמו עופר מזרחי בשער ההוא), בעוד בית"ר שקועה בצרות, ללא בעלים או סגל שחקנים שהולם מועדון גדול בכדורגל הישראלי. "לי מאוד כואב שבית"ר נראית כמו שהיא נראית" אומר מרילי, ירושלמי במקור, שהפך עם השנים לסמל חיפאי. "ברמה האישית היו לי איתם קרבות כל השנים. דרבי עם הפועל ירושלים ואחרי זה עם מכבי חיפה. מעבר לזה, חובה שבית"ר תהיה קבוצה טובה בכדורגל הישראלי. הפעם זה לא כוחות. בית"ר נראית רע לא בגלל מכבי חיפה. הפעם לא צריך לעניין את מכבי מה קורה שם. מבחינתי, הרצון הוא לראות את מכבי מנצחת, על אף כל מה שקורה בבית"ר". עופר מזרחי סיכם: "אני מניח שגם עכשיו, אם זה היה הגמר, היו מדברים על זה ימים שלמים כי אלו שני מועדונים גדולים. מבחינת הקהל זה עדיין משחק גדול. עובדה, זה שזוכרים את הגמר ההוא אחרי יותר מ-30 שנה אומר המון, זה כבוד. מקווה שגם הפעם יהיה משחק גדול למכבי, אבל זה בטח לא יהיה כמו הגמר מ-1989".