הוא היחיד שקיבל שחרור ממכבי חיפה ולא כי הוא נדחק לקצה הרוטציה. ההערכה המקצועית, העבודה הקשה, הסיפורים מליגה א' והעובדה שלא השתנה. הקשר שעזב את הכרמל יפגוש הערב את חבריו כשחקן מכבי נתניה וחבריו סיפרו: "אז והיום: יובל תמיד בא להוכיח"

romi פרסום: 16:29 - 30/01/22

מתי בפעם האחרונה שוחרר שחקן ממכבי חיפה ונשיא המועדון יעקב שחר, המנהל המקצועי גל אלברמן, המאמן ברק בכר וכל השחקנים, נפרדו ממנו בהודעות רשמיות? זה קרה עם הקשר יובל אשכנזי, ששוחרר למכבי נתניה מקצה הספסל הירוק, אבל עם המון הערכה. ההסבר של כולם היה כי "מדובר במקצוען אמיתי", אבל כדי להבין כמה, הסביר איתן אהרון, יו"ר הפועל כפר שלם מליגה א', ממנה צמח אשכנזי: "כשיובל היה בהתרשמות בבני יהודה שאלתי את יוסי אבוקסיס איך הילד?, הוא עלה לי 'איתן, 40 מעלות חום בחוץ .אנחנו מתאמנים בסינטטי ויוצא אש מהדשא. השחקנים בקושי זזים והוא היחידי שהוא עושה ספרינטים'". אז סיפורים דומים היו גם בחיפה. "תמיד היית מקצוען, גם כשלא נכנסת חילוף אחרון" סיפר המאמן המנטלי דני ענבר אחרי שאשכנזי חתם בקבוצה מהשרון.

יובל אשכנזי | צילום: אסף פטוקה, וניל צלמים
יובל אשכנזי | צילום: אסף פטוקה, וניל צלמים

הגישה הזו של יובל אשכנזי, שנשמרה מאז היותו שחקן בליגה א' ועד המהפך לשחקן הרכב במכבי חיפה, היא כנראה הסיפור כולו, שהסתיים כאשר הוא על הכתפיים של דולב חזיזה מול היציע הצפוני, שהריע לו בכבוד ששמור לגדולים באמת. "יוסי אבוקסיס היה אומר שזה השחקן היחידי שהוא יכול להחמיא לו מבלי שיעלה לו" הסביר אהרון, "הוא נשאר אותו הדבר גם במכבי חיפה. גם בתקופה שכבר לא שיחק הרבה, היה עושה אקסטרות לפחות פעמיים בשבוע עם מאמן הכושר של בני יהודה. אין הרבה שחקנים כאלה צנועים שלא שוכחים מאיפה הם התחילו וכמה קשה היה להם להתקדם מלמטה".

במכבי חיפה מספרים שאשכנזי היה מגיע ראשון לאימונים ויוצא אחרון, אבל לא כקלישאה. כשעלו שחקנים מהנוער, עוזר המאמן גיא צרפתי היה מצמיד אותם לאשכנזי כדי ללמוד מוסר עבודה. "הוא היה מחכה למאמן הכושר על הדשא כדי לעשות אימון אחרי משחקים שלא שיחק" סיפרו בחיפה. עד כמה הוא לא השתנה בכרמל, גם אחרי שפרח תחת מרקו בלבול, יעיד הסיפור הבא של רועי זריהן, מנהל ודובר בני יהודה: "כשהייתי צריך שחקן שיתנדב לפעילות קהילתית לשמחתי היה את יובל שתמיד היה מתנדב ראשון. זה היה עבורו זכות לשמח קשישים, ילדים וחולים. הוא בנאדם מרגש. בסוף כל אימון יובל היה לוקח את כל השקים של הכדורים והיה עושה סיומות חצי שעה רצוף. 200-300 בעיטות. השחקנים היו מסתלבטים עליו. אבל הוא היה אומר "שיצחקו כמה שהם רוצים. יש לי מטרה מול העיניים ואין שום דבר שיזיז אותי ממנה". מספר הדובר ומוסיף , "הדבר שאולי הכי ממחיש את הבנאדם היה אחרי הפנדל המכריע בגמר גביע. כשהוא רץ לכיוון הקהל של בני יהודה ונשכב מול השלטים הוא אמר לשחקנים תוך כדי שהוא בוכה למה מגיע לי כל הטוב הזה?".

ברק בכר וגיא צרפתי | צילום: עומרי שטיין
ברק בכר וגיא צרפתי | צילום: עומרי שטיין

אחרי עשור עם שמות מפוצצים ומשכורות עתק שהובילו את הירוקים לפני התהום, אשכנזי אולי השחקן שיודע הכי טוב תהום מה היא. הוא נחת בכרמל בעסקת חבילה יחד עם דולב חזיזה. אבל דווקא השחקן "האפור" והאנונימי הראה שעם המון לב ונחישות אפשר להגיע לפסגת הבמה. הקשר רשם עונה ראשונה מצוינת בירוק עם 11 שערים ובישל עוד 7 בכל המסגרות. בהמשך הגיעו פציעות ארוכות שגרמו לו לשבת בחוץ לזמן ממושך. כשחזר כבר התקשה למצוא את מקומו במכונה המשומנת של ברק בכר. בעוד שחקנים אחרים היו מורידים את הראש ונשברים, אשכנזי תמיד שידר משהו אחר. בלי דרמות, בלי פרצופים, לא מאלו שיבקש לדבר עם המאמן אחרי שלא קיבל דקות משחק, בטח לא יפוצץ אימונים. גם כשהיה מתחמם על הקווים זמן ממושך ולבסוף ראה כיצד מאור לוי הצעיר היה נכנס לפניו,הוא לא נשבר.
גם בקבוצתו החדשה מתמוגגים מיכולותיו של אשכנזי שכבר הספיק להתאקלם במהרה והפך לשחקן הרכב אצל בני לם שנלחם על כך שהקשר יגיע ליהלומים. בחיפה לא התלהבו לשחרר את אשכנזי לנתניה, אך בגלל רצונו של השחקן והקשרים הטובים שיש ללם עם מכבי, הוא קיבל את ברכת הדרך. הערב הוא ינסה להשאיר את האהבה לירוקים בצד ולסייע לנתניה לקחת נקודות מול השחקנים עימם דהר לאליפות רק לפני כשבועיים.