בבדיקה שערכו ברשות הטבע והגנים עלה כי האפרוחים ככל הנראה נדבקו בחיידק. משמעות התמותה – חיסול עונת הקינון של שני מיני השחפיות, שנמצאות בסכנת הכחדה בישראל

אודיה שווץ פרסום: 09:30 - 28/06/23
האפרוחים המתים | צילום: ד
האפרוחים המתים | צילום: ד"ר יוסף כיאט, פרויקט השחפיות בעתלית

מאות אפרוחים של שחפית ים נמצאו בימים האחרונים מתים במושבת השחפיות הדוגרות בעתלית. המשמעות: חיסול עונת הקינון של שני מיני השחפיות, שנמצאות בסכנת הכחדה בישראל.

במסגרת פרויקט משותף של רשות הטבע והגנים (רט"ג) והחברה להגנת הטבע בעתלית, מתבצע מעקב רציף, יום ולילה, אחר המתרחש במושבה, באמצעות מצלמות המופעלות על ידי צוות מתנדבים מיומנים. בנוסף, רט"ג הקימה סביב המושבה אמצעי הגנה, ששומרים על השחפיות המקננות מפני פגיעה של טורפים כמו תנים, כלבים, שועלים וחתולים.

חוף הים בעתלית | צילום: דוברות חוף הכרמל
חוף הים בעתלית | צילום: דוברות חוף הכרמל

במושבת הקינון בעתלית דוגרים למעלה מאלף זוגות של שחפית הים ועוד כ-200 זוגות של השחפית הגמדית. מדובר במושבת הקינון העיקרית של שחפית הים והיחידה בארץ של השחפית הגמדית. לפני כחודש החל אירוע תמותה באי מבודד אשר נמצא במושבת השחפיות שדוגרות בעתלית, כאשר בתוך כמה ימים מתו רוב האפרוחים במושבה – כאלף אפרוחי שחפית הים, מרביתם בני ימים אחדים (5-3 ימים).

החשד – האפרוחים נדבקו בחיידק

ד"ר יוסף כיאט, צפר בכיר בחברה להגנת הטבע ומנהל הפרויקט ועל ידי וטרינר רט"ג, לקח אפרוחים מתים, גוססים ובריאים ששרדו את המגיפה ובדק אותם. במהלך הבדיקות נדחתה האפשרות של תחלואה בשפעת העופות. נשללה גם האפשרות לפגיעה על ידי נגיף הניוקסל, שפגע אנושות במושבה זו בשנת 2016.

יחד עם זאת, נמצאו נגיעות מובהקות של חיידק shigelloides Plesiomonas – חיידק אופורטוניסט, שיכול לגרום למקרי תמותה ותחלואה באפרוחים באופן ישיר או באופן עקיף, בעקבות חשיפה לגורם ראשוני. דגימות הועברו לבדיקות נוספות, שנועדו לזהות מעורבות של נגיפים אחרים.

יד עזרא ושולמית 728_90
האפרוחים המתים | צילום: ד
אפרוח מת | צילום: ד"ר יוסף כיאט, פרויקט השחפיות בעתלית

בתוך כך, פקחי רט"ג ערכו בדיקות במושבות האחרות המוכרות של שחפיות הים, ונמצא כי: באי היונים ככל הנראה הייתה פגיעה דומה לעתלית וכלל לא זוהו אפרוחים, אך נספרו כ-80 זוגות בדגירה ובתחילת קינון; בשמורת החולה, המושבה היחידה המוכרת ממזרח לקו פרשת המים, נמצאו 37 קינים פעילים, עם יותר מאפרוח לזוג, מה שמעיד שכנראה מושבה זו לא נפגעה.

"האירוע משמש תמרור אזהרה לאירועים חמורים יותר"

ד"ר יואב פרלמן, מנהל מרכז הצפרות בחברה להגנת הטבע, מסביר, כי "ישנה חשיבות רבה, להגנה מקסימלית על מושבת קינון של השחפיות בעתלית, בה נמצא אחוז גבוה כל כך, מהאוכלוסייה הדוגרת בישראל. עם זאת, במושבה כל כך צפופה, כמו זו בעתלית, הסיכון להדבקה מהירה, במקרה של מחלה התוקפת את המושבה, הוא בגדר 'כל הביצים בסל אחד', כפי שהתרחש, לצערנו, באירוע הנוכחי.

"מצב זה", מוסיף ד"ר פרלמן, "הוא תוצאה של המגמה המדאיגה, של פגיעה וצמצום בתי גידול לחים במרכז וצפון ישראל, בעשורים האחרונים. ישנו צורך דחוף, לייצר ולשמר אתרי קינון נוספים לשחפיות ברחבי ישראל, אשר יאפשרו את הורדת הצפיפות הגבוהה במושבת הקינון בעתלית.

האפרוחים המתים | צילום: ד
אפרוח מת | צילום: ד"ר יוסף כיאט, פרויקט השחפיות בעתלית

"למרבה המזל, התפרצות זו לא פגעה בבוגרים, אלא רק באפרוחים. עם זאת, אירוע זה משמש תמרור אזהרה, לקראת אירועים חמורים יותר, אשר עלולים להתרחש בעתיד".

אוהד הצופה, אקולוג עופות דורסים, ברשות הטבע והגנים, מוסיף כי "הפרעות קשות באתרים שנותרו, גם אם מוגנים כשמורות (אי היונים, שפך נחל דליה) דוחקים את כל השחפיות, להתרכז במקום מוגן יחסית. לשם כך, רט"ג פועלת כיום לשקם אתרים נוספים, בחוף כרמל, החשובים לשחפיות הים וגמדיות, כגון להקים מחדש מלחה, במה שהיה בעבר בריכות דגים שננטשו בנווה ים ושיקום שמורת הדיפלה (שפך נחל דליה)".

לדבריו, "הצד המעודד בסיפור, הוא ההצלחה של שיתוף הפעולה בין הגופים, שכולל מצלמות, הנצפות על ידי מתנדבות ומתנדבים: בזכות המצלמות, זוהתה מהר התחלואה ובעקבותיה – תגובה מהירה של הגורמים הווטרינריים שלנו, שיחד עם המכון הווטרינרי ע"ש קמרון, תאפשר לחקור את התופעה ולזהות את גורמי התמותה.

"במקרים רבים בעבר, התמותה והכישלון בקינון, זוהו רק בדיעבד, לקראת סוף העונה, וברוב המקרים, נותרנו חסרי אונים לתוצאות הקשות וללא תשובות שיאפשרו להיערך לשנים הבאות".