האלופה השלימה ניצחון כפול מול הסלובקים (2-5 בסיכום). פרנזי פיירו (28), דיא סבע (45) ודין דוד (90) הבקיעו לירוקים. טוליץ' רק צימק (84). יאנג בויז השוויצרית מחכה בשלב הפלייאוף

מערכת רדיו חיפה פרסום: 22:10 - 15/08/23
פרנזי פיירו חוגג את השער | צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה
פרנזי פיירו חוגג את השער | צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה

מכבי חיפה אירחה הערב (שלישי) באצטדיון סמי עופר את סלובן ברטיסלבה למשחק הגומלין על הכרטיס לפלייאוף ליגת האלופות. עם יתרון של 1-2 מהמשחק הראשון, האלופה ידעה שאסור לה לפספס את ההזדמנות להגיע כפסע משלב הבתים עונה שנייה ברציפות. המאמן מסאי דגו ביצע שינוי אחד בהרכב והכניס את צ'ארון שרי במקומו של ענאן חלאילי.

הירוקים פתחו את המשחק לא טוב. שני מצבים טובים של האורחים הסתיימן במזל, ללא שער. פעם אחת אחרי כדור קרן שזוברו נגח לידיים של איתמר ניצן ובהמשך נגיחה של צ'בריץ' פגשה את אלילת המזל במקום את הרשת.

שחקני מכבי חיפה לפני המשחק | צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה
שחקני מכבי חיפה לפני המשחק | צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה

לאט לאט, מכבי חיפה נכנסה למשחק והאוויר נגמר לסלובקים. בדקה ה-17 הזגמנות ראשונה. פייר קורנו מסר רוחב מצוין למחמוד ג'אבר, אבל נגיעה של המגן הסלובקי מנעה שער. דקה לאחר מכן, צ'ארון שרי ניסה לבעוט מרחוק ללא הצלחה ובדקה ה-20 החמצה גדולה. ג'אבר פרץ נהדר מצד שמאל ומצא את דיא סבע, שלא פגש טוב את הכדור. פרנזי פיירו עוד ניסה לכבוש מקרוב, אבל ללא הצלחה.

בדקה ה-29 הגיע הראשון של הירוקים. דולב חזיזה מסר נפלא לצ'ארון שרי. האחרון בהגבהה לרוחב השער מצא את ראשו של פרנזי פיירו, וממנו לרשת. 0-1.

שחקני מכבי חיפה חוגגים | צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה
שחקני מכבי חיפה חוגגים | צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה

בתוספת הזמן של המחצית הראשונה גם בוריאן לא עזר. שוב שרי במסירה נפלאה מצא את דיא סבע, אבל הפעם זה נגמר ברשת. 0-2 לחיפה ושער שני רצוף לסבע מול סלובן.

המחצית השנייה לא היתה טובה מבחינת מכבי חיפה. דווקא כשנדמה היה שיהיה קל יותר והסלובקים יפלו מהרגליים, ההזדמנות באו בעיקר לצד של האורחת. בדקה ה-55, עבדולאי סק מנע מצב הבקעה טוב מאבובאקרי ושלוש דקות לאחר מכן, שון גולדברג בלם את זוברו. מסאי דגו הרגיש ריפיון והגיב בחילופים. מאור קנדיל וליאור רפאלוב נכנסו במקום דולב חזיזה ומחמוד ג'אבר. בהמשך נכנס גם דין דוד במקומו של דיא סבע. החילופים לא שינו הרבה בקבוצה של מסאי דגו.

דיא סבע | צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה
דיא סבע | צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה

בדקה ה-84 הגיע השער המוצדק של סלובן ברטיסלבה. מרקו טוליץ' קיבל כדור מחוץ לרחבה ושלח אותו חזק לפינה של איתמר ניצן. 1-2.

בדקות האחרונות נראה שהיה שמכבי חיפה רק רצתה שהמשחק ייגמר. ואז, כשהכל היה גמור, דין דוד קיבל כדור בדקה ה-93, שוב מצ'ארון שרי, שהשלים שלושה בישולים במשחק. 1-3. הירידה במחצית השנייה היא משהו שמסאי דגו יצטרך לקחת בחשבון לקראת השלב הבא מול יאנג בויז, שיהיה הרבה יותר קשה ממה שפגש עד כה.

דין דוד חוגג | צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה
דין דוד חוגג | צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה