קשר מכבי חיפה, ליאור רפאלוב, רצה לסגור מעגל עם המועדון בו גדל וסיפר אחרי ההפסד ליאנג בויז: "בכנות? לא חושב שהם היו עדיפים עלינו. היו לנו מצבים". וגם: על החזרה לליגה ואיך מרימים את החברים לקבוצה

מערכת רדיו חיפה פרסום: 09:44 - 30/08/23
צילום: עומרי שטיין, ONE
צילום: עומרי שטיין, ONE

כשליאור רפאלוב חזר למכבי חיפה בגיל 37, הוא סגר מבחינתו מעגל. אחרי שהחל לשחק במועדון מגיל 9 וחלם להוביל אותו עוד כשישב ביציע ג', רפאלוב יצא לקריירה מפוארת באירופה וחזר בסוף למקום בו הכל החל.

אמש, רפאלוב נכנס כמחליף במצב של 0-3 מול יאנג בויז והיה לו קשה להשפיע על ההדחה של הירוקים. "לי באופן אישי חבל כי מאוד רציתי את זה בשלהי הקריירה, ככה להרגיש את ליגת האלופות עם הקבוצה המדהימה הזאת" סיפר רפאלוב בהתרגשות והוסיף: "הקהל המדהים שבא ותומך בקבוצה ולא משנה התוצאה או הלך הדברים במגרש. רציתי את זה מאוד".

בסופו של דבר, רפאלוב הרגיש שהקבוצה שלו יכלה להוציא הרבה יותר מצמד המפגשים מול יאנג בויז וזה אומר הרבה. אמש, הירוקים בעטו 20 פעמים לעבר השער, אבל הרבה אי דיוקים וחוסר מזל מנעו מהם להבקיע.

צילום: עומרי שטיין, ONE;
צילום: עומרי שטיין, ONE

"זה היה ערב מאכזב. בעיקר בחצי הראשון הגענו לשני מצבים טובים" הסביר רפאלוב, "הם עשו גול ממצב וחצי ועלו ל-0-2. פיירו יכול היה להחזיר אותנו למשחק עם נגיחה למשקוף. היה משחק מאוד שקול בחצי הראשון והיינו צריכים להתמודד עם פיגור של שני שערים. מאוד מאכזב, כי הם לא עדיפים עלינו, אני אומר זאת בשיא הכנות".

כעת, הקבוצה תחזור לישראל ורפאלוב עשוי למצוא את עצמו משחק יותר, אחרי שאמש נכנס רק כמחליף. הוא אמנם לא היה במכבי חיפה בעונה שעברה, אבל כבר שמע על הצרות שעשתה הקבוצה של זיו אריה לירוקים ועל ההפסד 0-3 בטדי אשתקד, רגע אחרי ההעפלה לליגת האלופות.

"צריך להתרומם כולנו לקראת יום ראשון הקרוב, צריך להפיק לקחים מהדברים הקטנים כי ברמות האלה הם אלה שמכריעים" אמר הקשר הוותיק, "יש עוד עונה ארוכה לפנינו, הליגה האירופית והליגה כמובן. יש לנו סגל רחב שיוכל להתמודד. עכשיו נחזק את כל הגורמים במועדון ונעשה הכל שתהיה לנו עונה טובה".