מול יציעים ריקים, האלופה ניצחה במשחק החזרה הדחוי ממחזור הפתיחה. עילאי חג'ג' (18) וצ'ארון שרי (43) כבשו לירוקים. רועי אלימלך צימק (49). עוד לפני שריקת הפתיחה: חלק משחקניה הזרים של מכבי לא הניפו את השלט להחזרת החטופים

מערכת רדיו חיפה פרסום: 22:10 - 25/11/23
חלאילי וסונדגרן חוגגים עם עילאי בכורה במכבי | צילום: אסף פטוקה, מכבי חיפה

מכבי חיפה אירחה הערב (שבת) את הפועל פ"ת למשחק ההשלמה מהמחזור הראשון. זהו המשחק הראשון מאז הפגרה הכפויה עקב מלחמת חרבות ברזל. המשחק החל בדקת דומיה לזכר הנרצחים והנופלים, כולל שלט שעליו הכיתוב "BRING THEM HOME". אלא שחלק מהזרים הירוקים לא עמדו עם ידיהם על השלט. מדובר בקפטן צ'ארון שרי, עבדולאי סק, פייר קורנו ופרנזי פיירו. עלי מוחמד היה עם ידיו על השלט. אחרי הטקס, היה גם משחק, מול יציעים ריקים ובאווירה עצובה.

בדקה השביעית, בעיטה ראשונה של צ'ארון שרי הסתיימה בידיו של עומר כץ. השליטה של שחקני מכבי חיפה היתה ברורה כבר מהדקות הראשונות וזה נמשך עד הירידה למחצית.
בדקה ה-13, כדור מצוין של עילאי חג'ג' הגיע לפרנזי פיירו, אבל הוא פגש את כץ מוכן.
חמש דקות לאחר מכן, מהלך קבוצתי נהדר של מכבי הוביל לשער יתרון. עילאי חג'ג' החליף מסירות עם צ'ארון שרי, בא מהקו השני ושלח טיל אדיר למשקוף ופנימה, 0-1 לירוקים.
בדקה ה-30 עוד הזדמנות לפיירו, אך שוב החלוץ מהאיטי היה לא מדויק והנגיחה שלו הלכה לידיו של עומר כץ.

בדקה ה-35 הזדמנות ראשונה להפועל פ"ת. עידן ורד מצא את באסיי וממנו הכדור הלך לאיתי שכטר, שבעט מצוין נגד כיוון התנועה של שריף כיוף, אך אינסטינקט מצוין שלו הוביל להדיפה גדולה.
בדקה ה-43 הגיע השער השני. ליאור רפאלוב הניח כדור על מגש לצ'ארון שרי וההולנדי בעט חזק ושטוח לרשת של כץ, 0-2 למכבי, זו גם היתה תוצאת המחצית.
הפועל פ"ת עלתה טוב יותר למחצית השנייה ומנגד, נראה שחניכיו של מסאי דגו הורידו הילוך.
כבר בדקה ה-49 הגיע שער מצמק של רועי אלימלך, שמושאל למלאבסים ממכבי חיפה. אלימלך חגג בתנועת חצי לב, כאשר הסימן הוא שהחצי השני נמצא בעזה עם החטופים. מחווה יפה של אלימלך.

בדקה ה-64 עוד הזדמנות גדולה פיירו. הפעם החלוץ קיבל כדור בתוך הרחבה וממצב טוב בעט לגופו של שוער הפועל פ"ת. פיירו לבדו יכול היה להיות עם שלושער אחרי קצת יותר משעה של משחק.
דקה לאחר מכן ענאן חלאילי ניסה את מזלו ממצב קשה, אבל הכדור חמק החוצה.
מסאי דגו הגיב בחילופים בניסיון לעורר מעט את קבוצתו. דין דוד, מחמוד ג'אבר, מאור קנדיל וגוני נאור נכנסו במקום ליאור רפאלוב, דניאל סונדגרן, ענאן חלאילי ופייר קורנו.
ככל שעברו הדקות, נראה היה שהתוצאה מספקת את מכבי חיפה. וזה אכן מה שקרה. מכבי חיפה שמרה על היתרון וניצחה 1-2, אבל ניכר שזה לא ביכולת שיא, רחוק מכך.